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  • Writer's pictureRocío Decurgez

Soy Rocío: Finding the Motivation to Continue Learning

Hello! My name is Rocío Decurgez, I’m 20 years old and I live in Buenos Aires, Argentina. I’m a Chemical Technician, I study Food Engineering and Biomedical Engineering at University, I’m a pop dancer and I love to learn, so I’m taking several courses. I work as a freelancer, and that's how I met this wonderful woman: Emma.

I want to take this opportunity to share with you my experience of learning a second language, beyond just the academics. I will tell you some memories and feelings I had during the time I was studying it. From this, I will give some advice based on my experience.

Norte de Argentina

We all know that learning a new language is a task that requires a lot of effort, dedication and motivation. This motivation can be born from a goal we have or a need. Currently, in Spanish-speaking countries it is almost mandatory to have a basic level of English, as it’s considered the universal language.

There are many reasons why learning a second language is strongly recommended. Many jobs require you to know another language (at least one at a basic-intermediate level).

In Argentina, we have English in elementary and/or high school. That is, it was incorporated as a requirement to get a degree or move on to the next educational level. Now it is even taught in Kindergarten! Why do I say this? Because there are many children and teenagers who know they have to study English and pass the subject, but not many have the necessary motivation.

Puente de la Mujer, Buenos Aires, Argentina

I used to go to a separate Government institute to learn the language. It lasts seven years in total: the first year is preparatory and the other six are classes that increase in difficulty each month.

In the meantime, I had to go to regular school, and my schedule was tighter. I might spend eight hours at school and as soon as I got out, I had to go to the institute. That was a half-hour drive one way (my dad would drive me there and then we’d go home together), the class duration was fifty minutes, and another half-hour drive back home. I spent ten hours outside (as a minimum), going from high school to the institute, and most of the time I came back very tired.

During the first few years this situation didn’t affect me so much, I was a more energetic child, but in the last years, as a teenager, I came back much more tired. I didn’t feel like going there.

My dad was the one who pushed me to go on and on, to not give up. He told me that it was the best thing for my future, that I had to know at least one language and he was there to support me.

Norte de Argentina

Back in 2017, I finally graduated. The joy my family and I had was immense. Not only did my dad’s words keep me going, but I was also looking for my own motivation. I started making a list of things I wanted to do with my English skills.

Some of them were the most common:

  • To travel to another country and not let my lack of knowledge of the language and culture be an obstacle.

  • To be able to listen to music and understand at least some of what they say.

  • To serenely enjoy the concerts, shows and events of my favourite artists.

  • To increase my job opportunities and knowledge.

These seem like very generic (or even somewhat basic) reasons, but believe me, it's the little things that build motivation. We can have a very big goal, obviously, but that goal seems so far away, distant or unattainable that you lose that spark that helped you get started.

That is why my advice is to not overlook those little reasons, the ones you have, because they are the ones that will help you to take the steps and not give up.

Rosedal de Palermo, Buenos Aires, Argentina

As I said before, I was a person who didn’t want to continue studying English at one point. Once I graduated, I started to see things in a different way.

Since I no longer had that obligation to go to the institute three times a week, or to do its homework every day, I felt freer. Then I started to perfect my English: I listened to podcasts, watched Youtubers who speak English (believe it, it’s very effective, because most of them are young and it’s a good way to update the language), read books, learned other kinds of vocabulary, etc. I even went back to learn the basics with free apps, to solidify that base I had in the language.

When I was much more confident in my knowledge, I started translating small projects. I started with my own projects, I asked for a lot of feedback from people in England and the United States and I kept improving and training myself to be able to make this something bigger.

I started to offer my services on various freelance sites, and at the beginning I was not very visible. I had a project every once in a while, and the remuneration was too poor. In Argentina, being in a major financial crisis in which all prices increase considerably all the time, the price of the dollar goes up every day. That is why I was always so grateful, no matter how small the pay was, or if the commission of the sites was too high.

Going back to translation, there is a lot of competition in the position, and even though it affects me a little in the work field, it makes me really happy to know that more and more people understand that learning a second language is fundamental. You don’t have to use your second language to work, but it helps to have one, as it opens many opportunities that you may not have seen yet.

Once I started doing translations, transcriptions and many things related, I became more interested in languages. I wanted to learn a third language, even a fourth. I had many options: Japanese, Chinese, German, Italian, etc.; I had this temptation to learn for a long time, but I had a hard time taking the first step.

At this moment… I missed the institute so much!

It was much more difficult to start alone, I didn’t know where to start. The famous mobile applications meant for learning languages suddenly seemed very tiresome to me. It was very complicated for me to adapt to this new modality in which I had to learn without a teacher to tell me what to do, to explain or to solve my doubts.

As I no longer had the ‘obligation’ to learn it, I was about to give up the idea. But as I always liked listening to music in other languages, I started to learn little phrases, and that’s how I fell in love with many languages again. I stopped seeing it as something tedious to learn, I started to like it, because I felt a little connection with the cultures, I wanted to know more.

Nowadays, I’m still learning little phrases. Maybe I don’t know how to start a conversation in those languages, but maybe I understand the context in which they are speaking or writing to me. And this is very important, because we don’t know where life’s paths will take us.

Cataratas del Iguazú, Norte de Argentina

To conclude, I would like to motivate you to keep learning. Learning a language is something that improves your memory, it can be an escape from all those compulsory subjects or be a hobby. You always need to have a motivation to do it, so I invite you to think about what motivates you to learn, where you want to go with that knowledge, how it can help you (from the goals you already have). If at some point you want to give up, I highly recommend you to remember why you started doing it, and always keep in mind your long- and short-term goals and objectives.

That is my humble advice, never stop learning.

Rocío Decurgez.

Villa Real, Buenos Aires, Argentina


¡Hola! Mi nombre es Rocío Decurgez, tengo 20 años y vivo en Buenos Aires, Argentina. Soy Técnica Química, estudio Ingeniería en Alimentos e Ingeniería Biomédica, soy bailarina y me encanta aprender, así que estoy dentro de varios cursos. Trabajo como freelance, y allí conocí a esta mujer maravillosa: Emma.

En esta oportunidad vengo a contarles mi experiencia aprendiendo un segundo idioma, más allá de lo académico, les contaré algunos recuerdos y sentimientos que tuve al momento de estudiarlo. A partir de esto daré algunos consejos basados en mi experiencia.

Palermo, Buenos Aires, Argentina

Todos sabemos que aprender un nuevo idioma es una tarea que requiere de mucho esfuerzo, dedicación y motivación. Esta motivación puede nacer de una meta que tengamos o una necesidad. Actualmente en los países hispanohablantes es casi obligatorio tener un nivel básico de inglés, ya que es considerado el idioma universal.

Hay muchos motivos por los cuales aprender un segundo idioma es lo más recomendado. En muchos trabajos te piden que sepas otro idioma (como mínimo uno en nivel básico-intermedio).

En Argentina, tenemos inglés en la escuela primaria y/o en la secundaria. Es decir, se incorporó como un requisito para obtener un título o pasar al siguiente nivel educativo. ¡Ahora se enseña hasta en el jardín de infantes!

¿Por qué cuento esto? Porque hay muchos niños y adolescentes que saben que tienen que estudiar inglés y aprobar la materia, pero no muchos tienen la motivación necesaria.

Yo iba a un instituto aparte del Gobierno para aprender el idioma. Dura siete años en total, el primer año es preparativo y los otros seis son de clases cuya dificultad va aumentando en cada mes.

Mientras tanto, tenía que ir a la escuela normal, y mis horarios eran más ajustados. Quizá pasaba ocho horas en la escuela y apenas salía tenía que ir para el instituto. Con media hora de viaje de ida en auto (mi papá me llevaba hasta allá y luego volvíamos a casa), cincuenta minutos de clase y media hora más de viaje de vuelta. Eran diez horas que pasaba afuera (como mínimo), yendo de la escuela al instituto y la gran mayoría de las veces volvía muy cansada.

Los primeros años esta situación no me afectaba mucho, era una niña con más energía, pero en los últimos años, ya siendo adolescente, volvía mucho más cansada. Ya no tenía ganas de ir.

Mi papá fue el que me impulsó a seguir y seguir, a no tirar la toalla. Me decía que era lo mejor para mi futuro, que tenía que saber al menos un idioma y que él estaba ahí para apoyarme.

Mar del Plata, Buenos Aires

Allá por el 2017 me recibí, finalmente. La alegría que teníamos mi familia y yo era inmensa. No solo me mantuvieron en pie las palabras de mi papá, sino que también fui buscando mi propia motivación. Fui haciendo una lista de cosas que quería hacer con mis conocimientos en inglés.

Algunas de ellas eran las más comunes:

  • Viajar a otro país y que mi falta de conocimientos en el idioma y la cultura sea un obstáculo.

  • Poder escuchar mi música y entender al menos algo de lo que dicen.

  • Disfrutar con tranquilidad de los conciertos, shows y eventos de mis artistas favoritos.

  • Aumentar mis oportunidades laborales y mis conocimientos.

Estas parecen razones muy genéricas (o hasta algo básicas), pero créanme que esas pequeñas cosas son las que van construyendo la motivación. Podemos tener una meta muy grande, obviamente, pero esa meta se ve tan lejana, distante o inalcanzable que vas perdiendo esa chispa que te ayudó a comenzar.

Es por eso que yo te aconsejo que no pases por alto esas pequeñas razones, las que vos tengas, porque ellas son las que van a ayudarte a dar los pasos y no abandonar.

Bariloche, Sur de Argentina

Como dije antes, yo era una persona que ya no quería seguir estudiando inglés. Una vez me recibí, empecé a ver las cosas de una forma distinta.

Como ya no tenía esa obligación de ir tres veces por semana hasta el instituto, ni hacer las tareas y trabajos prácticos todos los días, me sentí más libre. Entonces comencé a perfeccionar mi inglés: escuché podcasts, veía youtubers que hablaran inglés (aunque no lo crean, es muy efectivo, porque la mayoría de ellos son jóvenes y es una buena forma de actualizarse), leí libros, aprendía otro tipo de vocabulario, etc. Incluso volví a aprender de cero con aplicaciones gratuitas, para solidificar esa base que tenía en el idioma.

Cuando ya estuve mucho más segura de mis conocimientos, comencé a traducir pequeños proyectos. Comencé con proyectos míos, pedí mucho feedback de personas de Inglaterra y Estados Unidos y fui perfeccionando y capacitándome para poder hacer de esto algo mayor.

Empecé a ofrecer mis servicios en varias páginas donde podía trabajar freelance, y al principio no era muy visible. Tenía un proyecto cada tanto y las remuneraciones eran demasiado pobres. En Argentina, al estar en una crisis financiera importante en la que todos los precios aumentan considerablemente todo el tiempo, el precio del dólar sube todos los días. Es por esto que siempre estuve agradecida por muy mínima que fuese la paga, o si la comisión de la página era demasiado alta.

Volviendo a la traducción, existe mucha competencia en el puesto, y a pesar de que me perjudique un poco en el ámbito laboral, me hace muy feliz saber que cada vez más personas entienden que aprender un segundo idioma es fundamental. No es necesario que uses tu segundo idioma para trabajar, pero no está de más tenerlo, ya que abre muchas puertas que quizá todavía no hayas visto.

Bariloche, Sur de Argentina

Una vez que comencé a hacer traducciones, transcripciones y demás, me empezaron a llamar más la atención los idiomas. Quería aprender un tercer idioma, incluso un cuarto. Tenía muchas opciones: japonés, chino, alemán, italiano, etc.; tuve esta tentación de aprender por mucho tiempo, pero me costaba mucho dar el primer paso.

En este momento… ¡extrañé muchísimo el instituto!

Era mucho más difícil empezar sola, no sabía por dónde empezar. Las famosas aplicaciones para el celular que sirven para aprender idiomas, de pronto me parecieron muy tediosas. Me costó mucho adaptarme a esa nueva modalidad en la que tenía que aprender sin un profesor que me dijera qué hacer, que me explicara o que me resolviera las dudas.

Como ya no tenía la “obligación” de aprenderlo, estaba a punto de dejar la idea. Pero como siempre me gustó escuchar música en otros idiomas, empecé a aprender pequeñas frases, y así es como volví a enamorarme de muchos idiomas. Ya dejé de verlo como algo tedioso el aprender, me empezó a gustar, porque sentía una pequeña conexión con las culturas, quería saber más.

Actualmente, sigo aprendiendo pequeñas frases. Quizá no sé entablar una conversación en esos idiomas, pero quizá entiendo el contexto en el que me están hablando o escribiendo. Y esto es muy importante, porque no sabemos para dónde nos llevarán los caminos de la vida.

Para cerrar, me gustaría motivarte a seguir aprendiendo. El aprendizaje de un idioma es algo que mejora tu memoria, puede ser un escape de todas esas asignaturas obligatorias o ser un pasatiempo. Siempre hay que tener una motivación para hacerlo, así que te invito a que pienses qué es lo que te motiva a aprender, a dónde quieres llegar con ese conocimiento, en qué puede ayudarte (de las metas que ya tienes). Si en algún momento quieres rendirte, te recomiendo que recuerdes por qué comenzaste a aprenderlo, y que siempre tengas presente tus metas y objetivos a largo y corto plazo.

Ese es mi humilde consejo, nunca dejes de aprender.

Rocío Decurgez.

Bariloche, Sur de Argentina


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